【短篇小說】第50天

[size=3]Chapter 1

薄霧籠罩在初冬寒冷的空氣中,淡淡的水氣不安份地延伸著,街道兩旁的商店都紛紛提早關門,好把這異常的濕冷隔絕於緊閉的大門之外。街燈昏黃的光線,在層層霧氣的扭曲下,映照出街角幾條忽隱忽現的人影,讓這看似平凡的夜晚,隱隱透著一絲不協調感。

在這條曲折得有點過份的石板小徑的轉角處,穿著一件厚厚紫色羽絨外套的他驀然出現,不知道是出於習慣,還是感覺到空氣中潛伏著的警告訊息,他稍為將頭上的帽子帶低了一點,再豎直了外套的領子,然後才繼續邁步前進。

一陣寒風吹過,街燈也呼應地閃爍了一下,被驚動了的他,不經意地抬頭一看,微弱的光線落在他的臉頰上,將他刻意隱藏著的好看臉龐出賣了,他那深邃的雙眸在光線的折射下,閃耀著某種獨有的光芒!然而,對於凝結在漆黑中的不安氣氛,他顯然完全忽略了,稍微頓了一頓,他又再次踏著輕鬆的步伐,漫無目的地閒逛。

經過了好幾天把他壓得透不過氣的繁重工作後,他正在享受難得的孤獨。時刻生活在眾人的注目下,穿梭於水銀光線下的耀目焦點,對於能夠躲藏於黑暗之中,實在有說不出的舒暢。

偶爾這樣隨心隨意地,任由自己的雙腿帶領,在不熟悉的街道上四處溜躂,發掘各種不同的新奇事物,也算是一種另類休息吧。只是,今天似乎來得不太是時候,石板小徑上除了他修長的身影跟他作伴外,就似乎連一個人也沒有。

就連時刻渴望能從熙攘的人群中逃跑出來的他,也不禁暗暗吶罕:「這到底是什麼怪異的地方嘛,居然可以靜得這麼徹底?」

再拐了一個彎後,他卻驚訝地發現自己正站在一個分岔口前,在這麼一條又彎又長的石板小徑上,居然分支出一條泥濘的小巷。探頭進去一看,一路上疏疏落落的街燈,在日久失修的情況下,只發出微弱得近乎熄滅的光芒,透過佈滿污垢的玻璃燈罩照落在兩旁的牆壁上,這一個又一個的陰暗倒影,以它森長的指抓一直沿著牆壁推進至小巷深處。

憑著最基本的危機感,他想也沒想就要放過這條幽暗小巷了,但是,就在他再次邁開步伐時,他的視線卻落在小巷旁邊一個殘破的路牌上,再沒法移開了!

路牌上的中文字,顯然因時間的侵蝕而變得模糊,甚至已經不能辨認出是什麼字了,不過下面的英文字,卻仍勉強可以看出個大概。

「Vicus de Umbra」

他嘗試用自己最標準的英語唸出上面的字,但是,這怎麼看也不像是英文嘛!這座城市的街道名稱,不都是用英文命名的嗎?怎會跑出這種不知名的外語來?

在他自己也沒有發現的情況下,他居然不由自主地轉身走上這條泥濘小巷,而就在這一剎,一種異樣的感覺突然迅速竄進心間,他還來不及去感受一刻的驚惶,這種感覺又驟然消失了!

他忽略了身體內這基於本能的警告,一心想要在這座幻想空間愈來愈少的城市裡,進行一場只有他一個人的探險。只是,當他愈深入這條小巷,卻就愈想念之前那條石板小徑了,可能因為地理環境的關係,這裡的霧氣似乎積聚得比外面還要利害,壓得他非常不自在,他想過要走回頭的,但內心的點點傲氣,又讓他不甘心就這樣放棄。

「真是愚蠢的堅持啊!」心裡在埋怨自己的同時,他清楚明瞭要是現在走回頭路,可能比走下去還花時間呢!

開始對這場冒險感到厭倦,並不能自制地想起家中那張軟綿綿的溫暖大床的他,忽然發現前面有間小小的商店。木造的大門,木造的櫥窗,在小巷昏黃的燈光襯托下,顯得格外優雅,再仔細一看,店前木造的名牌,以淡淡的綠色字寫著「Magus Book Store」幾個大字。

已經覺得在這濕冷的空氣中受夠了的他,二話不說就推門進去。

「鈴……」

清脆的門鈴聲響遍小小的書店,放眼望去,書店兩旁擠滿了木造的書架,上面齊齊整整的排滿了書,一盞古式古香的水晶吊燈自書店中間的天花垂了下來,讓柔和的燈光籠罩著整家書店。嗅著一屋子的書卷味,一絲溫暖的感覺迅即浸入全身各個細胞,讓本來已經開始疲倦的他,頓時精神百倍。

再轉頭一看,大門旁邊的木造櫃檯上,放了一座小小的,看上去像是地球儀的檯燈,但只要仔細一看,就會發現這透著淡淡綠光的圓球,是沒有任何支點的,只憑空飄浮在那像是一雙手的銅製基座上。

看得入神的他,並沒有留意到櫃檯後一雙注視著他的眼睛,到他終於放棄研究是什麼原理讓綠色圓球飄浮在半空時,他才驚覺這一雙彷彿也透著綠光的眼睛,並同時發現自己適才呆呆地看著這綠色圓球,是多麼的無禮和愚蠢啊!

他尷尬地笑了笑,也不好意思再打量眼前這綠色眼睛的主人了,俓直走到書架前,隨意找本書看看。但他這才發現,原來這家書店賣的書,都是一些外文書,雖然他分明是完全看不懂,但不知怎的,他總是覺得裡面的內容一定很吸引,所以他仍興致勃勃地翻呀翻,想要找出一本他看得懂的書。

「咦?」

當他想把另一本他看不懂的書,放回書架上原先的位置時,卻在書本與書本的隙縫中,看到一些吸引住他視線的東西。在好奇心驅使下,他小心翼翼的將書本逐本逐本拿下來,然後,他就發現在密密麻麻的書本後,還藏著了另一本書。

「這種技倆我小時候也會呀!」他不禁想起自己小時候,曾經在圖書館找到一本想借的書,卻又忘了帶圖書證,他生怕一本好書就這樣被人借走了,唯有找個書架,將自己想要的書藏在其他書本後面,好讓自己等下回來可以把書借走,真是不誠實的做法呢!

到底是一本怎麼樣的好書,讓人要把它藏起來呢?他懷著自己也察覺不到的期待心情,伸手把這藏著的書拿下來,在接觸到書面的一刻,他彷彿看到封面的正中央,那一個看似是伸開了指抓的人,又像是鳥兒張開著翅膀的綠色符號,飛快地以常人察覺不到的速度閃了一下。

他眨眨眼睛,眼角又再一次瞥見大門旁那木造櫃檯上的綠色圓球,竟覺得這圓球跟書本上的符號,有點不可意義的相似。

「一定是之前盯著這圓球盯得太久了,讓我現在看什麼都閃著綠色的。」把視線收回來之後,他又摸了摸書本的封面,卻發現並不是由一般的紙張製成的,似乎是一種介乎於牛皮或羊皮一類的動物毛皮。

除了那綠色符號外,書面的四周也畫了一些彷彿隱藏著什麼密碼的典雅花紋,他不禁以修長的手指在花紋上輕輕掃過,這些仿如某種神聖的建築,又像是什麼植物的圖案,居然透著一種立體感。

被這些古怪的符號和花紋吸引著的他,過了一會才留意到,這本書上面原來還有幾個以綠色墨水寫著的字:

[i]Liber de Secretum[/i][/size]